Des ruines de Champasak aux merveilleuses 4000 îles

Après le plateau des Boloven, nous arrivons sur Pakse et traversons le Mékong qui sur cette partie-là ne longe plus la Thaïlande. A Champasak nous retrouvons avec joie nos amis les P’tits Bleus pour une dernière soirée au Laos. Ils partent pour le Cambodge le jour suivant alors que nous restons encore une dizaine de jours.

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A quelques kilomètres au sud de Champasak, nous visitons les ruines d’une cité royale khmer bâtie il y a 1500 ans, le Vat Phu. Cela nous donne un avant-goût des temples d’Angkor que nous visiterons au Cambodge. Certes ils n’ont pas leur grandeur mais c’est une belle première pour nous et la magie opère, surtout en y allant de bonne heure avant le flot de touristes et les grosses chaleurs… ça y est nous avons retrouvé un bon 30° dès 10h du matin !

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Le site archéologique se situe au pied d’une belle montagne considérée comme sacrée depuis longtemps, bien avant la construction du temple, des traces de pèlerinage datant du 5ème siècle ayant aussi été retrouvées. Aujourd’hui les ruines luttent contre les ravages du temps, la nature qui reprend ses droits et surtout les intempéries. Une partie des bâtiments est sérieusement menacée d’effondrement et fermée au public.

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D’immenses frangipaniers bordent de vieux escaliers qu’il n’est pas toujours facile de gravir.

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Depuis la dernière terrasse on a une vue d’ensemble du site qui s’étendait sur plus de 2km.

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Le sanctuaire était hindouiste avant de devenir bouddhiste, on retrouve donc un mélange des deux dans les différentes gravures et sculptures.

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On trouve aussi de mystérieux rochers gravés, un éléphant et un crocodile, dont on ignore réellement la fonction bien que certains supposent que celui du crocodile servait à faire des sacrifices humains…

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Nous reprenons notre route vers le sud du pays et les fameuses 4000 îles. En chemin nous bifurquons vers Kiat Ngong, un petit village au cœur de la jungle qui a longtemps perpétué le travail avec les éléphants. Aujourd’hui ils ne les utilisent plus que pour les promenades avec les touristes qui partent quelques heures en forêt se promener à leurs côtés mais sans monter dessus. Nous nous contentons d’observer une éléphante de 35 ans et nous sommes toujours aussi impressionnés par leur grosseur et leur délicatesse.

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Nous arrivons ensuite sur les 4000 îles ( Si Phan Don) et nous rendons sur la seule accessible en véhicule, celle de Don Khong. Parmi les rizières nous avons rendez-vous avec la P’tite troupe en voyage que nous n’avons pas revue depuis Oulan Bator. Ils font partie des trois familles dont je vous avais parlé il y a quelque temps, celles qui n’avaient pas obtenu leurs visas pour la Chine et qui le mois dernier ont retrouvé leur véhicule saccagé et vidé en arrivant au port du Cambodge. Ils se remettent doucement de cette très mauvaise expérience et le voyage a pris une tournure bien différente pour eux. Mais nous sommes certains que le Laos va leur plaire et que comme nous ils vont y passer un super séjour Coeur rouge

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Les abords du Mékong sont comme toujours bien agréables et offrent de belles vues, cette fois nous sommes du côté où le soleil se lève et pour ceux qui ont le courage de se lever avant 6h on peut observer les pêcheurs en action, et sentir la chaleur arriver…

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Pour la suite des 4000 îles c’est en backpack que ça se passe! Nous laissons Harry sur un parking sécurisé pour trois jours et embarquons sur une pirogue pour rejoindre les îles de Don Det et Don Khone.

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Déjà la traversée sur le Mékong en fin de journée est sublime.

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Arrivés sur l’île nous retrouvons deux familles françaises que nous avions croisées à Champassak, elles ont chacune une ado et ça c’est plutôt rare alors Lola est contente de partager des moments avec elles.

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Nous sommes d’ailleurs logés dans la même guesthouse que Laure, David et leurs 3 filles avec qui nous allons passer pas mal de temps ! Nos chambres sont simples mais à 5€ la nuit c’est parfait pour les petits budgets! c’est une grande maison dont l’étage a été aménagé pour les touristes, tandis que les propriétaires occupent le rez-de-chaussée. La vue est top et les grands lits aussi!Clignement d'œil Juste un mauvais point pour les coqs qui chantent dès 4h du mat !

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L’avantage c’est qu’on est prêt de bonne heure pour aller se promener en vélo avec les copains sur l’île de Don Det (1€ la location du vélo à la journée c’est vraiment cool!). Les enfants adorent partir devant et laisser les parents papoter derrière !

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Nos journées sont rythmées par les repas pris dans les petits restos, les enfants sont contents ils dégustent des crêpes au Nutella ! Mais on se rend compte qu’on perd beaucoup de temps sur une journée à attendre d’être servis et on se dit que le voyage en sac à dos au long cours ça serait pas pour nous !Clignement d'œil Mais ceux qui ont l’habitude sont rodés et ne sortent jamais sans leur jeu de cartes pour patienter !

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Nos journées se terminent toujours par un sublime coucher de soleil sur le Mekong.

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La deuxième île, Don Khone est plus grande et viendra à bout des petites jambes de Pablo ! Il faut dire que les pistes ne sont pas toujours évidentes à vélo et qu’il fait vraiment chaud ! Mais les paysages sont toujours aussi beaux et ces immenses palmiers donnent vraiment des airs de vacances !

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Nous croisons beaucoup de buffles d’eau et aussi des chiens errants comme dans tout le Laos; mais nous craquons pour cet adorable bébé buffle de 3 jours et cette portée de 6 chiots !Coeur rouge (et bravo à la maman!)4000 îles - Don Khone (49)4000 îles - Don Khone (20)4000 îles - Don Khone - chiens (11)4000 îles - Don Khone - chiens (4)

Nous cherchons quelques endroits pour se rafraîchir mais c’est loin d’être évident car le courant est vite très fort.

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Nous admirons aussi les larges chutes de Li Phi sur le puissant Mékong. Pendant la saison des pluies, la largeur du fleuve dans cette zone peut atteindre 14 km, la plus grande sur son cours de 4350 km.

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D’ailleurs ces chutes empêchent le passage des bateaux et les Français qui occupaient la région à la fin du 19ème avaient construit un chemin de fer pour remonter les bateaux et leur faire traverser les îles. Les pistes du centre  sont d’ailleurs situées sur les anciennes voies ferrées et l’on emprunte toujours le “pont des Français” pour passer d’une île à l’autre. A côté des vieilles locomotives toutes rouillées, des panneaux expliquent très bien l’histoire de ce chemin de fer original.

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Mais les plus hautes chutes de la zone et les plus spectaculaires sont visibles depuis le continent et c’est à côté d’elles qu’aura lieu notre dernier bivouac laotien à notre retour sur la terre ferme!

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Nous dormons juste en amont des chutes et sommes bercés par le grondement de l’eau. Nous passons nos deux derniers jours ici en compagnie de la Smalaventure et de Gali et Compagnie, fraîchement débarqués du Cambodge! ça fait une chouette ribambelle d’enfants!

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Tout comme la P’tite Troupe ces deux autres familles ont donc subi ce fichu cambriolage alors forcément il fait partie de nos sujets de conversation… Et puis on leur raconte notre expérience chinoise Clignement d'œil(la Smala aurait dû être dans notre convoi…) Puis on s’échange des infos Laos/Cambodge et on évoque aussi la suite et/ou la fin de nos voyages respectifs! Et oui, nous sommes en pleine réflexion sur ce que nous allons faire après la Thaïlande et rien n’est encore défini… Les idées fusent mais pas forcément toutes réalisables ! En attendant : direction la frontière cambodgienne! Nous nous sommes vraiment régalés pendant ces deux mois au LaosCoeur rouge

@ bientôt Clignement d'œil

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2 commentaires sur « Des ruines de Champasak aux merveilleuses 4000 îles »

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